小蝦米對抗大鯨魚

  • 許多人認為,足球欠了梅西一座大力神杯,本屆世界杯幾乎可以說是梅西的最後一屆,他將會用盡全力,率領阿根廷衝擊冠軍,但潘帕斯雄鷹在小組首仗迎來歐洲新勢力冰島,絕不能馬虎。(圖:法新社)

  • 冰島是足壇新勢力,兩年前法國歐洲杯,他們的足球熱血作風令人驚艷,這一次歷史首戰世界杯,這支小國又會創造多大的驚喜?(圖:法新社)

(斯巴達14日訊)人口僅33萬的冰島是近年足壇大黑馬,此次世界杯處子秀首場對梅西領軍的阿根廷,外界期待北歐小國能否再次上演“小蝦米對抗大鯨魚”戲碼!

比賽看點

冰島受看好是黑馬2016年,冰島首次登上歐洲杯,先在小組賽逼和葡萄牙,16強更扳倒英格蘭,勇闖8強。冰島本屆歐洲區資格賽證明自己非曇花一現,技壓克羅地亞、烏克蘭,以小組第一獲隊史首張世杯門票。

目前來看,本屆賽事由歐洲球隊擔任黑馬的希望最大,其中又以冰島隊最被看好。他們在2016年歐洲杯的表現令人難忘,如今首次殺入世界杯32強,成為第一個人口在100萬以下的參賽國。

冰島隊早已不再是由半職業足球選手組成的球隊,從21世紀初開始著力打造的第一批足球少年已成長為國家隊核心,大部份集中在英格蘭聯賽、冰島聯賽、和北歐聯賽中,目前世界排名高達第22位。

雖然冰島隊晉級之路上的阻力不小,其所處的D組有阿根廷、克羅地亞以及尼日利亞,名不見經傳而又頗具突圍實力的冰島隊若真能有所建樹,“黑馬”成色自然更具說服力。

冰島本屆身陷“死亡D組”能否再次爆冷,相當有看頭,雖然在D組被看低一線,惟如今已沒人再敢視他們為“魚腩”。

然而,冰島被譽為奇蹟球隊,但奇蹟之所以為奇蹟,就是因為不常發生。在入選賽之所以首名出線,是克羅地亞無端端在最後3場共得1分,才被冰島在最後一場超越。

冰島其實很倚賴埃弗頓中場西古德森的表現,而埃弗頓過去一季踢成怎樣,大家有目共睹。入選賽進4球的西古德森,雖然近月因傷缺陣,應可趕得及復出,他對於冰島而言很重要。

優劣分析

兩屆世冠阿根廷在入選賽踢得一塌糊塗,最後一場靠梅西上演帽子戲法,才勉強以南美洲區小組第3名直入決賽圈。加上長年以來,阿根廷隊都無法複製巴塞模式善用梅西,結果過去4年間3進決賽,也沒能有一個獎杯帶返回國。

但今年的阿根廷,似乎終於開竅、“釋放”梅西,原因在於發掘了兩個天才洋溢的中場小將,分別是巴黎聖傑門的塞爾索和效力阿根廷獨立隊的梅薩,預計這兩人將會繼續首發上陣。

22歲的塞爾索與25歲的梅薩看似可以擔起中場的責任,終於令梅西不必像此前一樣,時時要自己返回中場拿球,可以百份百專注在射門方面。

阿根廷是本屆奪冠熱門之一,但上屆小組賽碰上伊朗,僅僅靠梅西在傷停補時進球才驚險以1比0取勝。這回遇上團隊戰力及防守實力更出色的冰島,阿根廷須小心應戰,避免冷門。冰島首次征戰世界杯,資歷尚嫩,況且,他們在兩年前歐洲杯發光發熱,實力與神秘感不再,對手肯定做好了完全準備。(星洲日報/體育)

星洲日報/體育‧2018.06.14